Istorijos kampelis: Pokerio žetonai

Istorijos kampelis: Pokerio žetonai 0001

Galbūt jums yra tekę girdėti sparnuotą frazę: “Žmogus, išradęs pokerį, buvo labai protingas, o žmogus išradęs žetonus buvo genijus”. Pokerio žetonai atsirado turbūt taip seniai, kaip ir pats žaidimas. Tačiau tie žetonai tikrai nebuvo tokie, kokius pasirinktumėte namų žaidimui su draugais.

Neatmenamais laikais įvairios civilizacijos mėgo lošimus ir juose naudojo skirtingus žetonų funkciją atliekančius objektus. Tačiau pirmieji dabartinius žetonus primenantys daiktai buvo pradėti naudoti prieš porą šimtmečių.

XIX amžiuje pokeris sparčiai plito JAV, ypač šalies vakaruose ir reikėjo būdo, padedančio vykdyti žaidimus ir patogiai skaičiuoti laimėjimus ir pralošimus. Ne visi žaidėjai naudojo vienodą valiutą, o kai kurie neturėjo jokios. Vietoj pinigų žaidėjai atsinešdavo nedidelius aukso grynuolius, kitus brangius metalus, brangakmenius ar mineralus. Kartais jie tiesiog turėdavo įvairių prekių ar egzotiškų vaisių. Tad, suvienodinti žaidimo piniginiams vienetams buvo pradėti naudoti žetonai.

Dar viena žetonų poreikio priežastis buvo ta, jog žaidėjai ne visada norėjo nešiotis su savimi dideles pinigų sumas, o kartais tiesiog žaidimo metu neturėjo jų su savimi. Be to, dėti grynuosius ant stalo, kai aplink jį sėdi tvirti apgirtę ir savo pinigus neretai pralaimintys vyrukai, taip pat nesinorėdavo. Ar galėtume juos dėl to kaltinti? Taigi, barai ir lošimo namai pradėjo naudoti pokerio žetonus, taip užtikrindami didesnį savo klientų pinigų ir turtų saugumą.

Žetonai iš dramblio kaulo
Žetonai iš dramblio kaulo

Žinoma, tais laikais nebuvo plastiko ir masiškai gaminamų pokerio žetonų. Kaip jų atitikmenys buvo naudojami įvairūs akmenukai, medžio gabaliukai ar net kaulai. Nedideli lošimo namai, kurių daugelis taip pat buvo ir viešnamiai, davė pradžią kazino sistemai – klientų pinigus ir vertybes keisdami į tos pačios vertės pokerio žetonus, neretai pasiimdami už tai nedidelį mokestį.

XIX amžiaus pabaigoje pagaliau buvo pradėti gaminti moliniai pokerio žetonai. Atsirandant naujoms technologijoms ir gamybos metodams žetonų gamybai buvo pradėtos naudoti ir kitos medžiagos – dramblio kaulas, įvairūs akmenys ar popierius.

Tačiau tuomet atsirado nauja problema – mikliarankiai sukčiai į žaidimus įsinešdavo savo žetonus ir dažnai žaidimas baigdavosi su gerokai didesniu žetonų kiekiu nei buvo pradėtas. Bandydami to išvengti žetonų gamintojai ėmė kurtį įvairaus dizaino žetonus, kad jie skirtųsi vieni nuo kitų. Tai galėjo būti žetonų graviravimas, įspaudimai ar užklijuoti lipdukai. Dramblio kaulo žetonuose buvo išraižomi numeriai, simboliai ar inicialai, taip pat augaliniai ornamentai, gyvūnai ar kokie kiti piešiniai. Šie žetonai būdavo pažymėti taip, kad kiekvieno žaidėjo žetonų rinkinys skirtųsi nuo kitų. Kartais skirtumai būdavo labai minimalūs, tačiau jie vis tiek nebuvo vienodi.

Molio pagrindo pokerio žetonus pradėjo gaminti kelios didesnės kompanijos – ši gamyba tęsėsi nuo 1880-ųjų iki 1930 metų. Buvo apie tūkstantį skirtingų rūšių žetonų. Dažniausiai jie būdavo raudoni, balti, mėlyni ir geltoni, tačiau išrankesnis užsakovas galėjo paprašyti bet kokios spalvos. Be to atsirado žetonai, grublėtais kraštais, kurie leido jiems stabiliai laikytis sustatytiems krūvelėse.

Crest & Seal tipo žetonas
Crest & Seal tipo žetonas

XX amžiaus pradžioje brangiausi buvo “U.S. Playing Card co.” gaminami molio pagrindo žetonai “Crest & Seal”. Juos sudarė apvali litografija, įdėta į molinį apvadą. Visas paviršius buvo padengiamas specialiu, laką primenančiu skysčiu. Kai kurios kompanijos tokiu metodu žetonus gamino net iki 1985-ųjų.

Apie 1940-uosius metus pradėti gaminti plastikiniai žetonai – jie buvo pigesni, tad daugelis žaidimo mėgėjų juos rinkdavosi namų žaidimams. Tokie žetonai išlieka populiarūs iki šiandien. Jie yra patvarūs, ilgaamžiai, galima pasirinkti iš daugelio įvairių dizainų. Visgi, jie nesuteikia tokio kokybės pojūčio paėmus į ranką, kaip iki 40-ųjų gaminti žetonai. Tad iki šiol geriausios kokybės žetonais laikomi arba molio pagrindo arba lieti žetonai.

XX amžiaus viduryje sustiprėjo didieji kazino, kurie tapo viso pasaulio lošėjų traukos objektu. Tai reiškė du dalykus. Pirmiausia atsirado poreikis pradėti masinę milijonų žetonų gamybą. Kazino buvo didžiuliai ir vienu metu juose žaidė tūkstančiai žmonių. Antra, atsirado poreikis saviems, išskirtiniams žetonams, kurie būtų naudojami tik konkrečiuose lošimo namuose. Šiandieninės technologijos leidžia į pokerio žetonus įmontuoti miniatiūrines mikroschemas, taip pat pagaminti labai specifinį tikslų svorį turinčius žetonus, besiskiriančius dydžiais ir faktūromis. Kazino pokerio žetonai yra pagaminti taip, kad jų nebūtų įmanoma suklastoti.

Kiekvienas kazino stengėsi pasigaminti unikalius pokerio žetonus
Kiekvienas kazino stengėsi pasigaminti unikalius pokerio žetonus

Tokie kazino reikalavimai nulėmė tai, kad kompanijos įgavo galimybę gaminti milijonus žetonų ir keisti net mažiausias jų detales ir tuo labiausiai džiaugtis gali paprasti pokerio žaidėjai – dabar kiekvienas gali nesunkiai įsigyti puikios kokybės ir įvairiausių stilių pokerio žetonus savo poreikiams už prieinamą kainą.

Nors gyvename XXI amžiuje ir dabar daugelis pokerio mėgėjų mieliau renkasi virtualius pokerio stalus, turime pripažinti – jie negali pakeisti to jausmo, kai į ranką paimi sunkius molio pagrindo žetonus ir meti juos į stalo vidurį, arba akimirkos, kai po laimėto didelio banko statai iš savo žetonų aukštus pilių bokštus.

Daugiau straipsnių

Ką galvojate?