FTP portretai: Ray Bitaras ir Rafe Furstas

FTP portretai: Ray Bitaras ir Rafe Furstas 0001

Tęsiame Full Tilt Poker savininkų, prieš savaitę sulaukusių naujų kaltinimų, pristatymą. Antradienį kalbėjome apie Howardą Ledererį, vakar – apie Chrisą Fergusoną, o dabar pažvelgsime į dar du esminius šios istorijos veikėjus.

Ray Bitaras – su FTP nuo pradžių

Full Tilt Poker kambarį įkūrė devyni pokerio profesionalai – Chrisas Fergusonas, Philas Ivey, Howardas Ledereris, Erikas Seidelis, Johnas Juanda, Andy Blochas, Erickas Lindgrenas, Philas Gordonas ir Clonie Gowen. Tačiau kartu su jais nuo pat pradžių dirbo ir dar vienas žmogus – Ray Bitaras.

Raymondas Bitaras pokeriu susidomėjo maždaug 12 metų amžiaus. Nuo 20-ies jis pradėjo nuolat dalyvauti pokerio turnyruose ir tai tapo jo hobiu. Tiesa, kitaip nei jo garsūs FTP kolegos, jis niekada nebuvo pokerio profesionalas.

Būdamas 16-os jis pradėjo prekiauti akcijomis. Netrukus Bitaras įsidarbino “Pacific Stock Exchange” kompanijoje, kur dirbo biržos makleriu maždaug 8 metus. Tuomet įkūrė savo įmonę, kurioje dirbo apie 35 akcijų prekeivius, o Raymondas jai vadovavo.

Raymondas Bitaras
Raymondas Bitaras

1999 metais jis susipažino su Chrisu Fergusonu. Fergusonas buvo susidomėjęs akcijų prekyba ir Bitaras tapo jo investicijų patarėju, o netrukus jie rimtai susibičiuliavo. Fergusonas pasidalino su Raymondu pokerio paslaptimis, o pastarasis savo ruožtu Chrisui atskleidė akcijų rinkos niuansus. Tiesa, pasiekti rimtesnių rezultatų prie pokerio stalų Bitarui niekada nepavyko – jo karjeros laimėjimai yra maždaug $7,000.

Fergusonas supažindino Raymondą su Howardu Ledereriu ir keliais kitais partneriais, su kuriais ketino įgyvendinti naujo interneto pokerio kambario idėją. 2003 metų rugsėjį Bitaras pasitraukė iš aktyvios akcijų prekybos ir tapo kompanijos Tiltware LCC CEO (vyriausiu vykdančiuoju direktoriumi).

Jo artimi santykiai su Chrisu Fergusonu padėjo bendraujant su daug kitų aukščiausios klasės pokerio profesionalų. Bitaras teigė, kad nors interneto pokerio rinkoje buvo išties didelė konkurencija, jo nuomone pasirėmus solidžių profesionalų komandą Full Tilt Poker kambarys galėjo tapti itin sėkmingu. Kaip žinome, šios Bitaro prognozės pasitvirtino.

2006-aisiais JAV priėmus Kovos su nelegaliais interneto lošimais aktą (UIGEA), “Tiltware LCC” buvo pervadinta į “Pocket Kings” ir perkelta į Airiją, kur veikla buvo toliau vykdoma iki visą internetinio pokerio pasaulį sukrėtusios 2011 metų balandžio 15-osios – Juodojo Penktadienio.

Raymondas Bitaras, kartu su FTP darbuotoju Nelsonu Burnicku atsidūrė sąraše tų 11 asmenų, kurie buvo apkaltinti nelegalių lošimų organizavimu ir pinigų plovimu. JAV teisingumo departamentas teigė, kad 2009 metų pabaigoje daugelis šalies bankų atrado ir užšaldė pokerio kompanijų sąskaitas, tačiau Ray Bitaras kartu su Isai Scheinbergu įtikino kelis finansinių sunkumų kamuojamus nedidelius bankus vykdyti mokėjimus, mainais į multimilijonines investicijas. Raymondas į tai atsakė:

Esu nustebęs ir nusivylęs vyriausybės sprendimu iškelti šiuos kaltinimus. Nekantriai laukiu, kada mes su ponu Burtnicku būsime išteisinti.

Tačiau vietoj išteisinimo praėjusį antradienį, rugsėjo 20-ąją, jis sulaukė tik naujų kaltinimų. JAV prokurorai paskelbė, jog FTP veiklą vykdė pagal globalios finansų piramidės modelį, o kompanijos savininkai nuo 2007 metų balandžio iki 2011-ųjų pavasario pasisavino apie $444 milijonus žaidėjų lėšų. Teisėsaugininkų teigimu Bitaras iš FTP gavo apie $41 milijoną.

Rafe Furstas – kolegų superžvaigždžių šešėlyje

Dar vienas asmuo, apkaltintas žaidėjų pinigų pasisavinimu yra Rafaelis Furstas. Jis niekada nebuvo toks žinomas, kaip jo bendražygiai Howardas Ledereris ir Chrisas Fergusonas, tačiau neabejotinai galime jį vadinti pokerio profesionalu – vien WSOP turnyruose Rafe Furstas apmokamas vietas pasiekė 10 kartų ir net laimėjo apyrankę, kai 2006 metais triumfavo $1,500 banko limito Holdem turnyre, laimėdamas $345,984. Viso Fursto karjeros laimėjimai gyvuose turnyruose viršija pusę milijono dolerių.

Rafaelis gimė 1968 metais San Franciske. Paauglystėje jis buvo ilgaplaukis hipis, mėgęs varžytis įvairiose sporto šakose ar žaidimuose. Net ir paskutiniais metais dažnai Furstą galima buvo išvysti žaidžiant tinklinį, golfą, tenisą, beisbolą, ar tiesiog slidinėjantį, tačiau jis pats pripažino, kad prie pokerio stalų jam sekasi daug geriau nei sporto aikštelėje.

Jis pradėjo žaisti pokerį vyresnėse klasėse, tačiau išties lošti iš pinigų jį išmokė senelis, su kuriuo berniukas namuose jau žaisdavo rummy būdamas vos penkerių. Koledže jis patobulino savo žaidimą ir pradėjo kas savaitę rengti namų žaidimą su draugais.

1993-aisiais viename kortų klube San Chosė jis sutiko Philą Gordoną. Vyrai išsyk rado bendrą kalbą ir netrukus ėmė kartu dalyvauti namų žaidimuose. Nors pokeris buvo rimtas Fursto hobis, jis vis dar netapo pagrindiniu Rafe užsiėmimu. Įgijęs simbolių sistemų bakalauro ir kompiuterių mokslo magistro laipsnį Stanfordo Universitete Furstas ėmė dirbti kompiuteriu mokslo tyrėju – jo specializacija buvo dirbtinis intelektas. Tačiau netrukus jis pakeitė darbo kryptį ir ėmė vystyti interneto žaidimus bei akcijas.

Rafaelis Furstas
Rafaelis Furstas

Derindamas savo išsilavinimą ir meilę sportui 1996 metais Furstas tapo vienu kompanijos “Pick’em Sports” įkūrėjų. Ši kompanija organizavo parodomąsias sporto varžybas internete. Nors Rafaelis rimtai pasinėrė į kompanijos kūrimą, tačiau ir toliau rasdavo laiko savo hobiui – pokeriui.

Prasidėjus interneto bumui Furstas nusprendė pasitraukti iš verslo ir išbandyti pokerio profesionalo gyvenimą, keliaudamas kartu su Philu Gordonu. Pradžioje nebuvo lengva – 2003 metų WSOP pagrindiniame turnyre jis tapo pirmu iš žaidimo pasitraukusiu dalyviu ir apie tai davė interviu ESPN televizijai. Tačiau vėliau jis įrodė savo sugebėjimus, kaip jau sakėme, 2006-aisiais laimėdamas savo pirmąją ir vienintelę WSOP apyrankę.

Rafe Furstas taip pat aktyviai dalyvavo labdaringoje veikloje. Dėl vėžio netekęs artimo žmogaus jis tapo vienu Bad Beat on Cancer labdaringos organizacijos kūrėjų ir rūpinosi lėšų vėžio tyrimams ir prevencijai rinkimu bei buvo šios organizacijos valdybos narys.

Tačiau dabar Rafe Furstas turi svarbesnių reikalų už labdaros rinkimą, nes JAV prokurorai jį kaltina pasisavinus $11 milijonų žaidėjų lėšų, dalyvaujant FTP finansų piramidėje.

Daugiau straipsnių

Susiję žaidėjai

Ką galvojate?