Malūnsparniai ir aukščiausia pokerio lyga: „King's“ kazino savininko Leono Tsoukerniko istorija

Leonas Tsoukernikas ir Antanas Guoga

Kovo 5-ą dieną Global Poker Index atstovai paskelbė nominantų, pretenduojančių pelnyti Europos pokerio apdovanojimus (EPA) 2015, sąrašą. Kurie iš nominuotųjų bus pagerbti prestižinės ceremonijos metu sužinosime jau kovo 25-ąją. Ceremonija vyks Hilton viešbutyje, Maltoje.

Šalia tokių nominacijų, kaip Metų žaidėjas, Metų pasirodymas ar Metų naujokas, EPA 2015 ceremonmeisteris pagerbs ir Metų pokerio industrijos atstovą. Šioje nominacijoje minimi pilkieji kardinolai, kurių dėka pokeris yra toks, koks yra šiandien. Žmonės, kurie rūpinasi rinkos plėtra ir turnyrų pasiūla, o taip pat nepriekaištinga šio sporto reputacija.

Pelnyti tokią svarbią nominaciją šiemet pretenduoja Pasaulio pokerio turo generalinis sekretorius Hermace Blumas, Europos pokerio turo prezidentas Edgaras Stuchly, Dusk Till Down pokerio klubo savininkas Robas Yongas ir King's Casino įkūrėjas ir valdytojas Leonas Tsoukernikas.

Tam, kad jūs galėtumėte šiek tiek įsigilinti į nominacijos reikšmę ir svarbą, o taip pat artimiau susipažintumėte su vienu kandidatų, PokerNews žurnalistai apsilankė Čekijoje ir pakalbino didžiausio Europos pokerio klubo valdytoją Leoną Tsoukerniką

Sėkmės paslaptis? Sukurti kruizą ant žemės

Kai kurie jūsų L.Tsoukerniko pavardę žino dar nuo tada, kai šis verslininkas buvo pagarsėjęs savo žaidimais prieš Lietuvos pokerio legendą, dabartinį Europos parlamento narį Antaną TonyG Guogą. Besidomintys EPT aktualijomis, turbūt pamena kaip 2012-aisiais L.Tsoukernikas keliavo iš vieno EPT turnyro į kitą - sraigtasparniu. Tokios ir panašios istorijos, kiek ekstravagantiško verslininko kasdienybė.

„Aš save apibūdinčiau kaip kazino vadovą, kuris orientuojasi į pokerio rinką, o taip pat hobi pokerio žaidėją“,- prisistatydamas nedaugžodžiavo herojus. „Šalia šių veiklų taip pat esu meno kolekcionierius“.

Praeityje prekiavęs antikvarinėmis vertybėmis, savo aistrą žaidimui L.Tsoukernikas pavertė sėkmingu verslu, kuris šiandien lenkia daugelį Europos konkurentų. Kol senosios Europos pokerio scenos, kaip antai Prancūzijoje ar Italijoje, kliba, King's Casino vykstantys renginiai sulaukia vis daugiau dėmesio iš visos tarptautinės pokerio bendruomenės.

Vien 2014-aisiais šiame kazino vyko per tūkstantį pokerio turnyrų. Šis rodiklis lėmė, kad King's Casino daugelio pokerio žaidėjų žemėlapiuose buvo pažymėta, kaip privaloma aplankyti vieta. 2013-aiais didžiausias Vokietijos dienraštis der Stern rašė: „Tie, kurie neturi galimybės pamatyti Las Vegasą, turėtų apsilankyti King's Casino Rozvadovo mieste, nes čia yra Europos pokerio Eldoradas.“

Daugeliui kyla klausimas: kokia tokios sėkmės priežastis?

King's Casino veikia kaip laivas. Tarsi tai būtų pokerio kruizas. Mes dirbame 365 dienas per metus. Vienintelė priežastis priversianti mus nedirbti, būtų Čekijos prezidento mirtis. Pagerbdami valstybės galvą darytume trijų dienų pertrauką“, - sakė L.Tsoukernikas.

Didelį vaidmenį atlieka ir geografinė kazino pozicija. Rozvadovo miestas, įsikūręs visai šalia Vokietijos pasienio, yra patogiai pasiekiamas iš tarptautinių Prahos, Niurnbergo ir Miunicho oro uostų. Iš šių atvykimo stočių į King's Casino kiaurą parą kursuoja transportas, vežantis pokerio aistruolius į jiems priimtinus turnyrus ir grynųjų pinigų žaidimų kovas.

„Aš asmeniškai siekiu užtikrinti, kad kiekvienas pokerio mylėtojas čia rastų sau tinkamą ir priimtiną turnyrą, įpirką ir žaidimą", - sakė L.Tsoukernikas, - „Nuoširdžiai didžiuojuosi šia nominacija. Tačiau turiu pripažinti - esu labai nustebęs, kad patekau tarp pretendentų. Nors 2014-ieji buvo itin įtempti ir sunkūs tiek man, tiek mano pagalbininkams, vis tik toks dėmesys man staigmena. Tiesa, turiu pažymėti, kad pernai išplėtėme kazino pokerio klubą iki 160 stalų, o tai netgi daugiau nei lošimų stalų likusioje kazino dalyje“.

Tačiau dydis toli gražu ne viskas. L.Tsoukernikas puikiai supranta, kad žaidėjai, dairydamiesi varžybų, jas renkasi ne pagal lošimo namų dydį. Todėl statydamas šį biznį King's vadovas stengėsi atsižvelgti į žaidėjų lūkesčius ir viltys.

Vadovaujantis žaidėjams patrauklia logika, King's turnyrų dalyviams per pastaruosius 12 mėnesių buvo išdalyta per 15 milijonų dolerių. Kiekvieną šeštadienį čia vyksta varžybos, kurių garantiniame priziniame fonde būna ne mažiau nei 50 tūkstančių dolerių. Šio klubo vadovas smarkiai rizikavo vidutinių ir mažų įpirkų turnyrų dalyviams garantuodamas didžiulius prizinius fondus, tačiau rizika pasiteisino ir nutiesė L.Tsoukernikui kelią į viršūnę.

„Aš nesirūpinu galimais nuostoliais, jeigu viename ar kitame turnyre neužsiregistruos pakankamai žaidėjų. Šios garantijos, yra priežastis, kodėl žmonės važiuoja ir žaidžia mano namuose“,- kalbėjo L.Tsoukernikas.

Tokia strategija atsiperka ir King's Casino šiandien yra vienas ryškiausių rinkos lyderių.

Pirmasis turnyras, kurio garantuotas prizinis fondas sudarė 200 000 dolerių, čia įvyko dar 2010-aisias, kuomet kazino vadybininkas Markusas Fladungas pasišovė paversti kazino populiariausiu gyvo pokerio tašku Europoje. Nuo tol čia reguliariai rengiamos WPT varžybos. 2014-aisiais čia vyko rekordinis PokerStars Eureka pokerio turo mūšis. Netrukus po to čia įvyko ir didžiosios Prahos pokerio festivalio bei Open-Face Chinese Pokerio pasaulio čempionato kovos. Tęsiant sėkmingų renginių serija, 2015-ųjų vasarį Rozvadove surengtas PokerNews Taurės festivalis, kurio 200 000 tūkstančių dolerių garantija priziniame fonde nesunkiai padengė 1 562 žaidėjai sumokėję 250 dolerių įpirkas.

„Nelengva valdyti pokerio kambarį taip, kad jis neštų pelną. Tačiau mes garantuojame, kad mums mokami mokesčiai nėra už orą, žaidėjai gauna tai už ką yra apmokestinami ir dar daugiau. Kitaip negalėtų būti nė kalbos apie sėkmę“, - aiškino L.Tsoukernikas.

Šalia aukščiausios klasės pokerio paslaugų ir pirmaklasio viešbučio, kurio paslaugos siūlomos žaidėjams, 2014-aiais King's duris atvėrė ir legendinio itališkų restoranų vadybininko Mr.Brando valdomos maitinimo įstaigos, siūlančios savo svečiams tik aukščiausios kokybės maistą ir gėrimus. Tai papildymas, kuriuo L.Tsoukernikas itin didžiuojasi.

Nepaisant milžiniško pasisekimo ir sėkmės, kaip ir kiekvienas sėkmingas verslininkas, L.Tsoukernikas supranta, kad tai kas vyksta dabar tėra tiltas į dar didesnę šlovę ir pasisekimą. Pasak paties verslininko, šiandien žaidėjus aptarnaujantis 400 žmonių personalas yra tik pradžia ir netrukus ši šeima turėtų išaugti iki 530 individų siekiančių užtikrinti svečių komfortą.

„Mes tęsime plėtrą. Tai kartoju kasdien nuo tada, kai tik atidarėme šį verslą ir reikėtų prisiminti, kad tuo metu viešbutyje tebuvo 9 veikiantys kambariai“, - šypsojosi King's vadovas. Tuo tarpu pernai tas pats viešbutis pokerio žaidėjams jau siūlė 600 lovų ir vis besiplečiantį pokerio klubą.

Šalia viso to, L.Tsoukernikas įsitikinęs, kad jo valdomas kazino turi realia galimybę virsti tarptautinio mąsto ir svarbos pokerio kurortu, kuriame rinksis geriausi žaidėjai iš visos planetos: „Sieksime plėstis į tarptautinę rinką. Netrukus mūsų turnyrų tvarkaraštyje atsiras Italijos pokerio turo žymė. Taip pat vedame derybas su Sun City korporacija Makao regione Kinijoje, kad į Čekija galėtume atsigabenti ir svečius iš tolimosios rytų valstybės“.

L.Tsoukernikas pasakoja, kaip vieno padalinimo metu Makao, susižėrė milijoną dolerių

King's vadovas garsėja ne tik dėl savo sėkmingo verslo, bet ir dėl to, kad kruopščiai saugo privačią asmeninę erdvę. Tačiau tai ne visuomet pavyksta iki galo, be to šlovės jam prideda ir tikslingi bandymai liberalizuoti pokerio įstatymus tiek Čekijoje, tiek už jos ribų.

„Mes privalome įtikinti valdininkus, kad pokerio įstatymų bazė turi būti liberali ir palanki žaidėjams ir žaidimų organizatoriams“, - įsitikinęs L.Tsoukernikas ir šiai jo minčiai pritaria daugybė jį palaikančių žmonių.

Asmeninė patirtis prie pokerio stalo verslininkui prasidėjo gerokai anksčiau nei buvo užkurtas didysis Rozvadovo variklis. Dar 1990-aisiais, tuomet žinomas kaip vienas didžiausių ir patikimiausių antikvarinių vertybių prekiautojų, L.Tsoukernikas dalyvavo žaidime ir pokerio plėtroje.

„Ankstyvais devyniasdešimtaisiais pokerio žaidimais mėgaudavausi su draugais namuose Niujorke. Tuo metu susirinkdavo 2 ar 3 stalai bendraminčių, kurie žaisdavo pokerį, kalbėdavo, valgydavo picas. Žaisdavome nedidelius 0,25/0,50 dolerių ar dar mažesnius žaidimus.“ Nuo tada reikalai smarkiai pakito ir jo varžovais tapo nebe būrelis draugų, o ryškiausios pasaulio pokerio žvaigždės: „Pokerį žaidžių tam kad prasiblaškyčiau ir pasilinksminčiau. Žaisti prieš silpnus varžovus man neįdomu, tad renkuosi stiprius oponentus“, - pasakojo L.Tsoukernikas.

Kaip jau supratote, pasikeitė ne tik verslininko oponentai, bet ir žaidimų įpirkos. Šiuo metu ant stalo jis deda tokias sumas, apie kurias daugelis gali tik pasvajoti. Herojus tvirtina, kad kai tik gali renkasi pokerio dvikovų mūšius, nes mėgsta asmenišką ir sudėtingą žaidimą.

Vos prašnekus apie žaidimą, L.Tsoukernikas netruko pasidalinti keletu pikantiškų istorijų. Pirmoji buvo apie tai, kaip jis freerolino 100 000 eurų įpirkos Super High Roller turnyre Monte Karle. Tą kartą iškritęs po pirmojo bandymo, L.Tsoukernikas patraukė į kazino, kur vos per kelias minutes laimėjo laimėjo dar 100 tūkstančių, kuriuos investavo pakartotinei įpirkai į jau bandytą turnyrą: „Buvo puiku. Iškritęs pirmą sykį nusprendžiau išbandyti jėgas kazino žaidimuose ir netrukus 10 tūkstančių eurų paverčiau 100,000. Tad nusprendžiau įsipirkti pakartotinai naudodamas laimėtus pinigus. Taigi, teoriškai, žaidžiau nemokamai. Tiesa tą kartą nesugebėjau laimėti monetos metimo ir vėl traukiausi be prizo.“

Dar įspūdingesnė istorija verslininkui nutiko High Roller žaidimų sostinėje Makao.

„Vos nuvykęs į Makao patraukiau į Venetian kazino ir buvau priblokštas, kai prie stalų išvydau būrį savo draugų iš Vokietijos. Čia žaidė Philippas Gruissemas, Tobiasas Reinkemeieris, Maxas Altergottas ir kiti vokiečiai. Negalėjau tuo patikėti. Netrukus prisėdau prie beribio Holdem pokerio stalo, ties kuriuo buvo žaidžiama 5 000/10 000 dolerių statymų grynųjų pinigų sesija. Niekuomet nepamiršiu vienos puikios rankos, kuomet aš turėjau porą dešimtakių, o mano varžovas kinas - kišeninius tūzus. Prieš flopą neįvyko jokio įspūdingo susistumdymo, tačiau kai pirmosios trys bendrosios kortos buvo {10-}{7-}{4-}, laukė fejerverkai. Nei turnas, nei riveris mūsų turimų kombinacijų nesustiprino ir dėl to, kad mano oponentas niekaip nesugebėjo sustoti ir vis atlikinėjo statymus, bankas išaugo iki milžiniško dydžio. Rezultatas? Tuomet laimėjau milijoną dolerių vieno padalinimo metu“, - pasakojo L.Tsoukernikas.

Neteisinga būtų nepaminėti, kad L.Tsoukernikas mielai investuoja ne tik į verslą, bet ir į perspektyvius pokerio žaidėjus. Štai EPT Monte Karlo etape po jo sparnu glausis tokios žvaigždės kaip George Danzeris ir Maxas Altergottas, kuriuos verslininkas rems „High Roller“ turnyruose. Pasak L.Tsoukerniko: „Kiekvienas žaidėjas nusipelnė šanso žaisti tokioje lygoje, kurią yra užsitarnavęs.“

Daugiau straipsnių

Ką galvojate?